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『秘境ブータン』 [ブータン]

秘境ブータン (岩波現代文庫)

秘境ブータン (岩波現代文庫)

  • 作者: 中尾 佐助
  • 出版社/メーカー: 岩波書店
  • 発売日: 2011/09/17
  • メディア: 文庫
内容紹介
1958年に単身ブータン入りした探検家が、ヒマラヤにひっそり佇む古代的な小王国の自然と社会と文化を日本にはじめて紹介した。山ヒルの襲いかかる密林の道、ブータン・ヒマラヤの氷蝕地形、高山に咲く青いケシの花、チベット遊牧民の名残の風俗。百数十点の貴重な写真とともに臨場感あふれる筆致で描く。

久しく絶版だったが、2011年のワンチュク国王陛下御夫妻来日を機に起きた「ブータン本」ブームの中で、復刻なった1冊である。8月初めから読み始めたが、ダラダラやってるうちに月末を迎えてしまい、先週末にようやく読み切った。(ダラダラというのには語弊がある。ブログ更新が滞ったのもそうだが、公私ともども非常に忙しかったのだ。)

誰もが同意下さると思うが、ブータンのことが知りたい人にとっては必読の書だ。中尾佐助といえば植物学者だが、1953年のマナスル登山隊に川喜田二郎らと参加し、そこからさらにネパール・ヒマラヤのダウラギリ峰方面に向かった川喜田らと袂を分かち、ブータンへと展開したのが中尾であった。マナスル登山隊の科学班の経験は川喜田の『ネパール王国探検記』が詳しい。中尾の著した本書は、冒頭、再びネパールへと向かう川喜田と飛行機に乗り合わせるシーンが出てくるが、同じシーンは川喜田の著した『鳥葬の国』にも登場する。川喜田が行った1958年のトルボ地方踏査を元に描かれた1冊だが、こちらの川喜田チームには、後にブータンの農業開発に貢献する故・西岡京治さんも若手研究者として登場している。

ここで挙げた川喜田著の2作品、そして中尾著の『秘境ブータン』は、いずれも当時のチベット、ヒマラヤ地方の人々の生活や風俗を綴った、今となっては非常に貴重なベースラインデータとなっている。さすがに海抜が4000メートルを超えるような土地に行くには、ネパールであろうがブータンであろうが2週間程度のまとまった時間が必要となるので無理だが、こと『秘境ブータン』に関しては、隣国インドのカリンポンからの入国ルートから含めても、プンツォリン、パロ、ハ、ティンプー、プナカ、トンサ、ブムタンと、比較的僕らがアクセスしやすいエリアの踏査が記録されているので、昔の風景を踏まえてブータンの今を考えるにはとても有用なレポートだといえる。

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